Ayer estuvimos presentes en la jornada de “Oportunidades de Innovación en desarrollo rural 2014-2020. Asociación Europea de Innovación (AEI) de Agricultura Productiva y Sostenible”, organizada por la Unidad de Gestión de la Red Rural Nacional del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio ambiente para difundir el contenido y alcance de la Asociación Europea por la Innovación (AEI) de agricultura productiva y sostenible, cuyo objetivo principal es acercar el conocimiento y la investigación al sector agrario, para atenuar de esta forma la brecha que existe entre la Investigación y Desarrollo (I+D) y la puesta en práctica del conocimiento (innovación).

La jornada, dirigida a operadores del sector agroalimentario y forestal de Andalucía, Extremadura y Murcia, ha servido para dar a conocer las ayudas para innovación disponibles en el Programa Nacional de Desarrollo Rural y en los programas de desarrollo rural de sus respectivas comunidades autónomas.

Isabel Bombal, vocal asesor del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, expuso el apoyo que el Programa Nacional de Desarrollo Rural va a dar durante el periodo 2014-2020 a la Asociación Europea de Innovación de agricultura productiva y sostenible, según lo recogido en el nuevo Reglamento de ayuda al Desarrollo Rural a través del FEADER. En este sentido, Isabel Bombal ha señalado cómo a través del Programa Nacional de Desarrollo Rural se contemplan ayudas para la creación y funcionamiento de grupos operativos supra autonómicos, así como la financiación de proyectos innovadores de interés general ejecutados por grupos operativos.

Para ello, está previsto un gasto público total de 47 millones de euros, de los que 25 millones corresponden a la financiación del FEADER. También ha indicado que pueden solicitar estas ayudas al menos dos miembros de distintas Comunidades Autónomas (agricultores, ganaderos, investigadores, universidades o plataformas tecnológicas); al menos dos organizaciones de ámbito nacional; o, al menos, dos miembros combinados de los grupos anteriores. A través de los 17 Programas de Desarrollo Rural Autonómicos, se seleccionarán y financiarán grupos operativos con actores de su comunidad autónoma, para proyectos innovadores de interés local, regional o autonómico.